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마법 같은 화학과 컴퓨터의 운명적 만남

  • 조회 : 537
  • 등록일 : 2018-12-12
마법 같은 화학과 컴퓨터의 운명적 만남의 대표사진

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마법 같은 화학과 컴퓨터의 운명적 만남

리자베타 고티나(Lizaveta Gotina, 벨라루스, UST-한국과학기술연구원(KIST) 캠퍼스 바이오-메디컬 융합 전공)

“오랜 세월 많은 의사와 과학자들이 질병을 연구했지만, 질병에 걸리는 과정은 물론 치료 과정 역시 직접 눈으로 볼 수는 없었어요. 하지만 기존의 화학, 의약, 생물학적 지식 등이 컴퓨터 모델링 기술과 결합했고, 비로소 질병을 시각화하여 문제해결의 실마리를 찾게 됐습니다. 마법 같은 과정이죠.”

유럽의 작은 국가 ‘벨라루스’에서 온 리자베타 고티나는 화학적 지식에 컴퓨터 모델링 기술을 더해 질병 해결에 도전하는 과학도입니다. 그에게 화학은 평범한 삶을 마술쇼와 같이 만들어 주는 멋진 학문인데요. 바로 이곳 UST-KIST 캠퍼스는 마술쇼 무대로 나가기 위한 수련의 공간입니다.

“유럽의 벨라루스와 한국을 잇는 과학사절단”

“어릴 적 부모님과 같이 간 마술쇼에서 지팡이가 토끼로 변하고 마술사의 손끝에서 꽃이 피는 정말 기적 같은 일이 벌어졌어요. 마술사가 끊임없는 연습을 통해 기술을 연마한 결과죠. 화학도 마찬가지예요. 과학자가 특정 현상에서 원리를 발견하고 공식을 세우고, 보편성을 획득하면 마술사의 마법처럼 실생활에서 활용 가능 한 기술이 됩니다.”

벨라루스국립대에서 물리화학을 전공한 고티나는 어린 시절부터 삶의 모든 영역에 존재하는 화학에 매료됐습니다. 어둠을 밝히는 전기, 매일 사용하는 각종 세제와 화장품은 물론 하루 세끼 먹는 요리도 화학 작용의 결과라고 설명합니다.

“벨라루스에서 국가장학금을 받은 학생은 졸업 후 산업체에서 일정 기간 근무해야하는 규정이 있어요. 저 역시 졸업 후 2년간 화학SW 회사에서 컴퓨터로 의약품의 성분을 분석하는 업무를 했습니다.”

고티나는 대학 졸업 후 화학의 지평을 넓혀줄 응용 SW의 세계를 만났습니다. 대학이나 정부연구소와 달리 연구개발 목표가 뚜렷한 비즈니스 현장은 새로운 경험이었습니다. 의무 근무기간을 보내며 전문적인 연구자로 성장하고 싶은 마음은 더욱 커졌고, 세계 각국의 대학과 연구소를 물색하던 중 멀리 한국에 있는 KIST 뇌과학연구소에서 컴퓨터 모델링을 포함한 종합생명과학연구가 진행되고 있음을 알았습니다.

더욱이 지난해 7월 KIST와 벨라루스국립과학원은 인력 교류, 공동 교육·연구를 위한 상호협력 방안을 논의하고 MOU를 체결하며 양국의 거리는 더욱 가까워졌는데요. 모교인 벨라루스국립대에는 ‘세종학당’이 있어 K-POP 페스티벌 등을 통해 한국의 문화와 언어를 자연스럽게 접할 기회가 있었던 만큼 망설이지 않고 지원했습니다.

올해 1월 시작된 KIST 인턴십 프로그램에는 고티나를 포함한 5명의 벨라루스 학생들이 한국에 첫발을 디뎠습니다. 고티나는 지난 가을학기 UST 석박사통합과정에 지원하였고, 양국의 과학기술 협력을 이끄는 민간 외교관 역할을 톡톡히 하고 있습니다.

15년 이어진 UST와의 각별한 인연 “해외 손님들 올 때마다 UST 자랑”의 사진1ust 오리엔테이션

“한국에서의 도전 즐기며 의약품 개발 전문가로 성장할래요”

“세상에는 수많은 질병이 존재하고 그와 관련된 다양한 정보가 산재해 있습니다. 약의 종류도 수백, 수천 개가 넘어요. 이렇게 다양한 물질들이 다양한 사람에게 적용되어 특정한 질환을 치료하는 과정은 정말 흥미롭습니다.”

현대인의 기대수명은 높아졌지만, 고령화로 인해 치매, 뇌졸중 등 뇌관련 질환에 고통받는 사람도 증가했습니다. 고티나의 UST 지도교수인 배애임 박사는 뇌과학 기초연구와 다양한 의약 관련 기반기술을 종합적으로 연구하는 KIST치매DTC융합연구단을 이끌고 있습니다. 고티나는 이곳에서 화학정보학을 바탕으로 컴퓨팅 모델링을 통해 약물을 디자인하는 연구를 진행하고 있습니다.

15년 이어진 UST와의 각별한 인연 “해외 손님들 올 때마다 UST 자랑”의 사진1지도교수님&연구실

“현대인, 특히 과학자는 끊임없는 공부가 필요해요. 한 분야만 깊이 있게 파고드는 것 같지만 실제는 다양한 분야의 정보를 얻고 활용해야 자신만의 전문성을 보다 강화할 수 있습니다.”

그는 현상을 이해하고 배우려는 목적의식을 갖고 주변을 세심하게 살펴보고. 자각하려고 노력하는 과학도입니다. 때문에 새로운 지식과 정보를 친구들과 나누고 공유하는 과정은 큰 즐거움입니다.

고티나는 스스로 운이 좋았다고 말합니다. 벨라루스는 컴퓨터 프로그래밍과 재료공학이 발전한 국가인데요. 그의 아버지는 미국 IBM에서 10년간 근무해 온 전문 프로그래머입니다. 어린시절 화학자를 꿈꾸었지만 졸업 후 자연스럽게 화학과 컴퓨터가 연결된 응용학문의 길로 접어들었고, 그 길은 UST-KIST 캠퍼스 바이오-메디컬 융합 전공을 통해 더욱 구체화 되었습니다.

그의 꿈은 여전히 현재진행형입니다. 벨라루스에서 태어나 어린 시절 부모님을 따라갔던 미국과 독일에서의 생활에 이어 이번에는 스스로 선택한 한국에서의 삶과 도전을 즐기는 중입니다. 분명한 것은 이곳에서 전문적이고 체계적인 교육을 통해 한 단계 성장하리란 기대입니다. 학문에 대한 열정만큼 깊고 푸른 그의 눈이 밝게 빛났습니다.

“안전성 평가로 사람과 환경 지켜요”의 사진5“안전성 평가로 사람과 환경 지켜요”의 사진6“안전성 평가로 사람과 환경 지켜요”의 사진7

 

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